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朱海就:哈耶克如何看经济学家的使命

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发表于 2019-7-6 18:50:47 | 显示全部楼层 |阅读模式
作者:朱海就(浙江工商大学经济学院教授)


3月23日,是奥地利裔英国经济学家哈耶克的忌日。1992年的这一天,哈耶克逝于德国弗莱堡,享年93岁。他离开我们已有27年,但他留下的精神遗产却值得我们不时回味。在这里,笔者想谈一下他如何认识经济学家的使命。



在《货币的非国家化》一书中,哈耶克有一个非常给力的看法,他说,“经济理论家或政治哲学家的首要任务应当是影响公众意见,使得今天在政治上看起来不可能的事情具有政治上的可能性”。在他看来,经济学家的使命是通过“理论想象”,把政治上不可能的变成可能,而不是把给定的政治作为约束条件,在这个约束下追求最优。



因此,经济学家考虑的“现实”并非是否满足当下政治的条件,而是理论上是否具有现实可能性。所以,他才会说“因而,如果有人反驳我的建议现在是不现实的,那也终究不能阻止我继续发展这些建议”。据此,他也区分了经济学和政治家的不同“任务”,指出“决定此时此刻应当做什么是政治家而不是经济学家的任务”。



一、“理论想象”不同于“理性建构”



“理论想象”不同于他一直反对的“理性建构”。后者是构建乌托邦,把自己主观臆断的“好”强加给社会,要求社会按照自己认为的“好”去做,比如计划经济。相反,前者建立在确切的经济学理论之上,主张通过一种“否定”的方式去除不合理的制度,实现改善。



强调把“不可能”变成“可能”,体现哈耶克作为自由主义者的一面,这也是他说自己“不是保守主义者”的一个证据。为什么“不可能”能够变成“可能”呢?这是因为,虽然人的理性是不足的,但人还是具有通过学习,认识真相与原则的能力,这也是人类仍然可以对自由抱有信心的原因。实际上,也正是“理论想象”使经济学脱离于“政治算术”,与“政治哲学”携手。



哈耶克的“理论想象”与他的演化观不仅不矛盾,而且是他演化观的重要组成部分。哈耶克认为,制度是个体在模仿那些对自己有利的行为方式的过程中逐渐形成的。



在制度演化过程中,经济学家其实扮演重要角色。这是因为某些制度,类似货币和相当多的法律在演化过程中受到了权力的桎梏,已经被扭曲了。对此,普通人可能没有认识到,他们仍然会把这些制度视为对自己有利的制度接受下来,这样就会强化这种不合理的制度。这时,就需要经济学把它指出来,告诉人们这些制度其实不利于他们的利益,需要予以改变,让制度的演化回到正常的轨道上来,这也正是经济学家的任务。



在方法论上,“理论想象”意味着不能根据经验现象得出结论,把存在视为合理。一些根据经验总结出来的观点,比如广为流传的“劣币驱逐良币”,也即“格雷欣法则”是错的。如哈耶克所指出的,“只有当良币和劣币须以强制规定的比率兑换时,格雷法则才会发挥作用”。换句话说,在没有政府垄断的情况下,优胜劣汰的法则也适用于货币。



合理抑或不合理,往往需要借助于理论才能知晓。这意味着人们应当区分两个事实,一个是经验事实,另一个是“理论想象”意义上的事实,也即确切的理论告诉我们的事实。经济学家更要知道后面这个事实,指出长远的与看不见的风险,比如人们往往看不到通货膨胀的潜在危害,这时就需要经济学家去把它指出来。



二、经济学家的类型



遗憾的是,经济学家们并没有肩负起他们的使命。曾翻译了不少哈耶克作品的华人经济学家夏道平先生把经济学家分为三类:(1)真正的经济学家,(2)经济工程师,(3)特定经济利益发言人。对照一下,不难发现,第二种和第三种经济学家占大多数。他们更多的是在给定的约束下计算最大化。比如经济工程师讨论一些纯技术性问题,把经济学变成一门理工性质的科学,比如前段时间网上曝光一篇论文的题目是“行长的面部宽高比影响银行绩效的路径研究”,类似这种奇葩的研究并不少见。



而特定经济利益发言人,则是为特定利益主体量身定制他们所需要的最优解决方案。如夏道平所说的,“出于自己的创意或遵照业主的愿望,然后按照这个模型来建造一座壮观的庙堂”。一些服务于政府的经济学家其实是在做政治家的事,或为政治家做事。经济学的“政治算术”传统其实也是由来已久,可以追溯到英国古典经济学家威廉·配第——他是服务于国王的数理统计学家。



以上第二类和第三类经济学家的研究属于“工程计算学”。在他们的研究中,并没有真正的人。相反,真正的经济学家是把人当人。他们认识到人不是任由环境摆布的,而是可以改变环境,把未来创造出来。如夏道平先生所说,“经济学家虽然知道人具有一般动物的欲望、冲动,和本能的反应,但更重要的,是人还具有异于动物的意志、理念和逻辑思考。这是人之所以为人的一大特征”。正是意志、理念和逻辑思考使人具有创造性。



哈耶克的“理性不及”以及对理性狂妄的批评已经为人熟知,但人们容易忽视的是,他的理性思想中也包括了“创造性”。哈耶克对经济学家的使命的认识正是与此有关:因为普通人有理性,他们有能力判断经济学家的“理论想象”是否合理;也正因为理性中包含了创造性,他们也有能力把经济学家的“理论想象”变成现实。



结语



如果说科学家提供新科技,企业家提供新产品,那么经济学家提供什么?经济学家可以从事一些经济解释和经济预测方面的工作,这未尝不可,但在哈耶克看来,这些工作绝不能构成经济学家的使命。经济学家“提供”的是“理论想象”,即一个更为自由与繁荣的社会图景与愿景。经济学走在政治前面,是政治的先声,从这个意义上说,经济学也是政治的。同时,政治也是经济学的,因为理想的政治就是服务于经济学家揭示出来的图景。



本文来源:澎湃新闻人大经济论坛
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