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卢映西:富豪、麻将和社会保障

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发表于 2016-10-10 16:30:57 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 身如尘埃 于 2016-10-10 16:33 编辑

与电影界的奥斯卡类似,财经媒体每年也有自己的固定节目,那就是推出“富豪榜”。只要搞市场经济,致富总是主旋律,难怪关于富豪的话题那么经久不衰。
对于富豪,有两种极端的看法。一种是嫉恨交加,是谓“仇富心理”。一种是顶礼膜拜,认为富豪都是天生异秉,与常人不同。没当过富豪的人都容易产生这两种看法,不论智商高低——考虑到有些经济学家持后一种看法,所以要特别说明“不论智商高低”。可是,要真正理解富豪的产生机制,雾里看花显然是不够的,我们应该听听那些当过富豪的人自己怎么说。注意,当过的“过”字很重要,如果是正在当,他同样可能掂不准自己几斤几两。曹雪芹能写出《红楼梦》,大半要归功于他当“过”富家公子的经历。当然,另一小半才气学养方面的因素也不可或缺。故而要在经济机制上说清楚富豪是怎么回事,当过富豪的人最好同时是个经济学家。

经济学虽然是跟财富打交道的学问,但经济学家中发过大财的人却寥寥无几。凯恩斯是其中较为突出的一个,他在资本市场中亏过大钱,也赚过大钱。一般史料都说他到洗手不干时,已经相当富有了,以致后来出任公职都声明不要“俸禄”。也有一种传说,他最后是亏出一个大窟窿的,但人们为了保住这位大经济学家的名声,替他遮掩过去了。不管怎么说,经历过财富上的跌宕起伏,说他曾经富过总没错。所以,他对企业家致富过程的看法就让人觉得比较中肯:“企业家是在玩一种既靠本领又靠运气的混合游戏。其平均结果如何,参与者也无法知道。如果人类的本性不喜欢碰运气,或者对于开工厂、修铁路、开矿和开垦农场,除了利润之外别无它图,仅凭冷酷的计算,那就不可能有大量的投资。”

直到现在,有些经济学家还在忙于区分投资与投机,其实在凯恩斯眼里二者并无本质区别——都是面对未知结果的一种冒险。一般经济学家往往只知道人类的本性是趋利避害,而凯恩斯却独辟蹊径,挖掘出人类本性的另一面——喜欢碰运气。没有这另一面,就没有企业家,更谈不上什么富豪了。
所以,富豪不过是些本领和运气俱佳的家伙。两个因素同样重要,只强调其中一个,必然会导向偏颇。那么“既靠本领又靠运气的混合游戏”是怎样的一种游戏呢?我们中国人理解这一点应该不难,因为我们有一种“国粹”正好是这样的,那就是麻将。多少年来,一群人聚会至深夜不散的,十之有九都是为方城所困。余世存先生编的《非常道》,里面有一段说的是陈独秀当年在上海指挥工人罢工,一天夜里开完秘密会议出来,为掩人耳目故意大谈牌经:“他那个三番没有和成,真可惜,已经听张了,七条一定有,但总不出来……”虽然那个激情燃烧的岁月早已逝去,但相信大家读到此处仍难免会心一笑。

企业家精神是什么,如果我们不刻意去拔高和神化的话,其实不过就是与麻将精神一脉相承的东西。当然,企业家玩的游戏肯定比麻将大得多。玩家的风险偏好不同,游戏的大小就不同。当今玩经济“麻将”名气最大的当数比尔•盖茨。你方唱罢我登场的世界富豪榜上,他已在头把交椅稳坐多年。与一般人相比,此公的风险偏好显得比较突出,大学没读完就出来闯江湖了。然而仅凭风险偏好突出并不能造就富豪。翻开他的“发迹史”,让人最为感叹的不是他的风险偏好或过人本领,而是他的运气。

原来在1980年夏天,IBM需要为自己最初的个人电脑选配一种操作系统。当时第一选择显然是由加里•基尔代尔开发的CP/M。基尔代尔曾任海军研究院教授,当时是加州数字研究公司的总裁,一位计算机软件编程领域的天才开拓者。可是,当IBM的小组依约前去找他时,他却忘了这次约会,坐自己的小飞机飞走了。IBM的小组转而到西雅图去见比尔•盖茨,因为他们还想要盖茨的Basic语言程序。在交谈中得知IBM需要一种操作系统之后,盖茨从另一家当地公司购买了一种称为QDOS的操作系统——即“Quick and Dirty”,直译就是“快手和下流”。经过改进,这套名称不雅的操作系统变为MS-DOS,盖茨把它卖给IBM,最终成了IBM所有个人电脑产品的操作系统,这就是后人所说的“20世纪最值钱的买卖”。以后的历史我们都知道,那是一曲“从胜利走向胜利”的凯歌。但这关键的第一桶金,是上帝送的。所以我们理解市场经济,除了那只著名的“看不见的手”外,还要注意这只“上帝之手”。

现在我们知道了,个人要想成为富豪,就必须投身于“麻将”游戏中,凭着自己的本领和运气脱颖而出。但一个社会要批量生产富豪,却不能指望运气。设计一个好的制度(好的游戏规则),才可收事半功倍之效。设想这样一个游戏规则:一百个人参加,最终只有一个人能成为富豪,其他人都要饿死。显然,这样的“博命”游戏,凡有理性的人都不会玩。反过来,仍是一人胜出,但落败者也不至于危及身家性命,只等于“潇洒走一回”或“玩的就是心跳”,那么参与者之踊跃,看看彩票的火爆就知道。人的本性还有喜欢碰运气的一面,有过好运气的凯恩斯如是说。
个人如何富,国家如何强,道理并不深奥,不过是在设计致富游戏时避免博命,强调保底。如老话所说,与其临渊羡鱼,不如退而结网。现在西方发达国家都懂这个道理,所以都结了一张在富豪产生机制中不可或缺的大网——社会保障。国内有不少人仍以为社会保障只关乎扶贫济困,或者以为只有等国家富强后才能搞社会保障,这实在是一种极肤浅的认识。

这里仅举英国作为例子。在惨烈的二战中,英国几乎掏空了家底,19391955年间曾实行票证配给制,比我们改革前更为困难。在这样百废待兴的情况下,战后的英国政府却采取了与我们相反的政策:他们振兴经济的措施不是让一部分人先富起来,而是致力建设福利社会,让底层百姓能够享受免费教育、医疗、失业救济等人道主义服务,让每一位公民过上有基本保障和尊严的生活,结果到1948年英国就宣布建成世界上第一个福利国家。我们只能感叹,英国不愧是老牌资本主义国家,他们的政治家太明白市场经济是怎么回事了。只要建起了安全网,人们自然会放开来竞争,去发财致富,哪用得着政府操心?

需要注意的是,建立社会保障制度,是资本主义从野蛮到文明的划时代进步,但仍未能解决如何避免经济危机这个更深层的问题。要解决这个问题,再找凯恩斯已经无济于事,得找马克思。就是说,经济学家的功力有深有浅,由浅入深是社会进步的必经之路。
让我们欣喜的是,随着改革开放的不断深入发展,我国对市场经济的认识和实践也在不断与时俱进。改革开放之初,总设计师邓小平曾以“猫论”破冰。后来,他又关注分配问题,发现“解决这个问题比解决发展起来的问题还困难。”后来的几代领导人都致力于解决这个更困难的问题。十八大以来,随着全面深化改革的稳步推进,我国民生状况已经得到了极大改善:城乡居民收入持续稳步增长、世界上最大的社会保险体系初步建构,医疗保障覆盖人口逐步扩大,人民群众健康水平显著提高,教育改革不断向前推进——改革发展成果正更多更公平地惠及全体人民。只要继续向这个方向努力,在每个人都不愁温饱的基础上,又让富豪像雨后春笋般涌现,肯定不是奢望。


发表于 2017-5-12 13:13:29 | 显示全部楼层
好帖,确实好帖!
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